Quelle est la différence entre une platine et un tourne-disque ?

Différence entre une platine vinyle et un tourne-disque

 

Les platines vinyles ont connu un véritable regain de popularité ces dernières décennies, séduisant de nouveaux amateurs et ranimant la passion pour la musique traditionnelle. L'une des interrogations les plus communes des nouveaux venus dans le monde du vinyle concerne la différence entre un tourne-disque et une platine vinyle.

Pour mieux saisir cette distinction, il est indispensable de connaître les fonctionnalités et les qualités de chacun de ces appareils. Commençons par le tourne-disque.

Un tourne-disque est considéré comme un vieil instrument qui fait appel à une technologie mécanique pour faire tourner les disques. Ces tourne-disques étaient souvent des appareils indépendants, sans autres composants tels que des amplificateurs ou des haut-parleurs. Leur fonction première était de lire des enregistrements en vinyle à l'aide d'un bras de lecture et d'une cartouche de base. Bien qu'ils puissent avoir un charme rétro, les tourne-disques présentent des inconvénients en termes de qualité sonore et de longévité.

Une platine vinyle, en ce qui concerne la lecture de disques vinyles, est un terme plus couramment utilisé pour décrire un équipement sophistiqué et contemporain conçu pour la lecture de disques vinyles. Les platines vinyles intègrent fréquemment un moteur pour actionner la platine, un bras de lecture de grande qualité avec un haut-parleur précis et un préamplificateur intégré. Elles peuvent également offrir des options de connectivité avec des systèmes audio externes tels qu'un amplificateur et des haut-parleurs.

Lorsque vous vous lancez dans l'univers des disques vinyles, l'une des premières choses que vous rencontrerez sera que l'appareil sur lequel vous posez les disques est appelé à la fois une platine vinyle et une tourne-disque. Les termes platine vinyle et tourne-disque sont souvent confondus, mais il existe une différence distincte. Cela peut être déroutant, car les deux appareils font la même chose : lire des disques sur une table tournante.

Pour faire simple, tous les tourne-disques ont des platines, mais toutes les platines ne sont pas des tourne-disques. Cette précision étant faite, nous pouvons commencer à expliquer un peu plus en profondeur. La platine est le plateau tournant sur lequel le disque de vinyle est placé. En tournant, l'aiguille de la platine lit les sillons du disque, ce qui produit des vibrations sonores. Ces vibrations sonores se propagent à travers le bras de lecture, qui abrite la cartouche. Cette cartouche contient des bobines magnétiques qui convertissent ces vibrations en signaux électriques.

Ces signaux sont toutefois trop faibles pour être entendus sans amplification. Pour amplifier les signaux, votre platine nécessite un préamplificateur et un amplificateur de puissance. Le préamplificateur amplifie les signaux électroniques jusqu'à ce que l'on appelle le "niveau de ligne", une fréquence qui peut être entendue par l'oreille humaine. Une fois que le signal est amplifié, il peut être transmis à l'amplificateur de puissance qui lui permettra d'être transmis par des haut-parleurs ou un casque.

Ci-dessous, nous définissons les deux termes et pesons les avantages et les inconvénients de chacun afin de vous aider à décider si vous devriez acheter une platine vinyle ou une tourne-disque pour profiter au mieux de votre collection croissante de disques.

 tourne disque vintage

 

L’histoire du tourne-disque

Le tourne-disque tel que nous le connaissons aujourd'hui n'existe que depuis sept décennies environ, mais ses racines technologiques remontent à plus de 160 ans. 

En 1857, l'inventeur français Édouard-Léon Scott de Martinville présente son appareil, le phonautographe. Il utilise un diaphragme vibrant et un stylet pour enregistrer des ondes sonores en les traçant sur des feuilles de papier, mais il ne peut que visualiser les ondes sonores et ne peut donc pas les reproduire. C'est cela qui a amené à la création du phonographe par le célèbre Thomas Edison à l’année 1877.

Ancêtre du tourne-disque, le phonographe d'Edison se composait initialement d'un cylindre rainuré enveloppé d'une feuille d'étain (la surface d'enregistrement) que l'on pouvait faire tourner à l'aide d'une manivelle. Lorsque le son était introduit dans l'embouchure, les ondes sonores faisaient vibrer le diaphragme et l'aiguille qui y était attachée, créant des empreintes dans la feuille d'étain. Edison a rapidement remplacé le papier d'aluminium par de la cire en raison de sa meilleure qualité sonore et de sa plus grande durabilité.

 

Qu'est-ce qu'un tourne-disque ?

 

Dans un tourne-disque, tous les composants nécessaires (la plupart d'entre eux sont énumérés dans la section précédente) sont combinés dans un seul appareil. Un tourne-disque comprend une platine vinyle, un préampli, un amplificateur et des enceintes ; tout est inclus, aucun boîtier supplémentaire ou câble n'est nécessaire pour lire les disques. En général, il y a très peu d'options pour changer/mettre à niveau les composants ou pour ajuster finement l'alignement de la cellule et la pression exercée par le diamant sur une tourne-disque. Tout cela est généralement fixé en usine.

 

Une conception améliorée

 

La principale avancée d'Emile Berliner, la platine (terme venu après le tourne disque), était mécanisée et conçue pour faire tourner le disque à l'aide d'un système d'entraînement direct ou d'une courroie. Pendant que le disque tourne, une aiguille lit les sillons. 

Cette aiguille a la forme d'un cône et est suspendue à une bande de métal extensible. L'aiguille de la platine est généralement fabriquée dans un matériau dur, tel que le diamant ou le saphir. L'aiguille est fixée à l'une des extrémités du bras de lecture, qui est situé sur le côté de la platine, parallèlement au vinyle. Le bras se déplace sur le vinyle tandis que l'aiguille suit les sillons. L'aiguille capte les vibrations lorsqu'elle bouge sur les sillons et ces vibrations ressenties par l’aiguille se propagent à travers la bande en métal disposée au bout du bras et jusqu'aux fils de la cartouche disposée à l’autre bout du bras.

La bobine, qui se trouve dans un champ magnétique, transforme les vibrations en un signal électrique qui est ensuite transmis par les fils à l'amplificateur. Ces signaux se transforment finalement en son via les haut-parleurs, produisant ainsi la musique. Pour plus de détails, consultez mon article sur le fonctionnement des tourne-disques.

 

Production de masse

 

En 1895, le premier tourne-disque a été produit en série. Il a été incroyablement populaire jusqu'à l'introduction de la radio.

Si l'introduction de la radio n'a pas vraiment rendu le tourne-disque obsolète, elle lui a tout de même volé la vedette pendant plusieurs années. Dans les années 1930 et 1940, les tables tournantes se sont bien vendues, mais elles ne sont vraiment devenues courantes qu'environ vingt ans plus tard.

 

Qu'est-ce qu'une platine vinyle ?

 

Une platine vinyle traditionnelle nécessite un préampli, un amplificateur et des enceintes pour lire les disques. Dans ce cas, toutes les unités sont des composants indépendants. La platine vinyle lit les sillons gravés sur le disque et les transforme en un petit signal électrique appelé signal Phono. Le préampli amplifie le minuscule signal Phono provenant de la platine vinyle afin qu'il puisse être entré dans un amplificateur ou un récepteur. Il y a souvent un préampli intégré à la platine vinyle ou à l'amplificateur. L'amplificateur renforce encore le signal de manière à ce qu'il devienne suffisamment puissant pour alimenter les enceintes - certaines enceintes intègrent l'amplificateur. Les enceintes convertissent le signal amplifié en vibrations - de la musique !

 

 platine

 

Les principaux composants d'une platine vinyle et leurs utilisations sont les suivants : 

- Le socle est la base de la platine vinyle.

- Le plateau est la partie qui tourne.

- Le bras de lecture est la partie qui porte la cellule et la déplace sur les disques pendant la lecture.

- La cellule contient le diamant (aiguille) et convertit le mouvement du diamant en un signal électrique.

- Le diamant s'enfonce dans les sillons gravés sur les disques et se déplace avec eux.

- Le sélecteur de vitesse vous permet de choisir la vitesse à laquelle la platine vinyle tourne. Les vitesses courantes sont généralement de 33 tr/min ou 45 tr/min.

 

Une platine vinyle avec un préampli intégré peut être connectée directement à un amplificateur/récepteur, sans avoir besoin de connecter un préampli entre la platine vinyle et l'amplificateur/récepteur. Sur la plupart des platines vinyles, il est possible de changer et de mettre à niveau le diamant et la cellule. Cela est pratique si le diamant est usé ou si vous souhaitez améliorer la cellule en la remplaçant par une de meilleure qualité qui produira un son de meilleure qualité.

 

Histoire du disque vinyle

 

Le tourne disque ayant été inventé avant le terme de platine vinyle, les deux faisant référence au meme appareil.

En 1948, Columbia Records sort son 33  RPM, fabriqué en PVC, ou chlorure de polyvinyle.  Le son est enregistré dans les sillons du vinyle. Pendant que le disque tourne, l'aiguille parcourt les sillons et transmet l'information à la tête électromagnétique.

Tout d'abord, la vitesse, qui est primordiale. En raison de la grossièreté du mécanisme à manivelle des premières platines, il s'est avéré difficile d'établir une norme de vitesse pour les disques. La première vitesse courante a été fixée à 78 tours par minute au début des années 1900, lorsque les moteurs électriques des platines ont fait leur apparition. Pourquoi 78 ? Parce que les moteurs tournaient à 3600 tours par minute avec un rapport de transmission de 46:1, ce qui donnait 78,26 tours par minute.

Les disques eux-mêmes étaient initialement fabriqués en gomme-laque, mais la pénurie de résine pendant la Seconde Guerre mondiale a incité les fabricants à presser le vinyle à la place.

Une guerre d'un tout autre genre s'engage alors : la guerre des formats. Alors que Colombia Records a mis au point le format 33 rpm LP ("long play") en 1948, RCA Victor a sorti presque immédiatement un format 45rpm pour le contrer. Les deux types de disques comportaient des sillons plus étroits (ou "micro") - généralement 0,001 pouce de large, contre 0,003 pouce pour un 78 tours - conçus pour être tracés par un stylet plus petit.

Après avoir expérimenté les formats 10 pouces et 12 pouces, initialement moins populaires, qui permettaient de produire respectivement trois et cinq minutes de son, l'industrie a opté pour les formats 7 et 12 pouces. Le disque 33  tr/min de 12 pouces s'est imposé pour les albums, tandis que le disque 45 tr/min de 7 pouces est devenu le format de niche pour les "singles". Les "78 tours", qui ont connu une brève popularité, ont disparu dans les années 50.

 

La taille

 

Si vous souhaitez transporter votre tourne-disque ou votre platine avec vous, la taille est une caractéristique extrêmement importante. Dans ce cas, les tourne-disques ne sont probablement pas la meilleure option pour vous. Comme les tourne-disques contiennent toute la mécanique, ils sont souvent plus grands et plus lourds que les platines. Ils conviennent donc mieux aux installations domestiques.

 

Qualité du son

 

La qualité du son est sans aucun doute une caractéristique essentielle de tout appareil de lecture de musique. Si la qualité est mauvaise, votre expérience sera incroyablement décevante.

En termes de qualité sonore, les tourne-disques sont souvent de moindre qualité que les platines. En effet, les haut-parleurs intégrés sont assez petits, ce qui rend presque impossible la diffusion d'une gamme complète de fréquences musicales.

Avec les tourne-disques, vous avez toute latitude pour les connecter à des appareils de la meilleure qualité possible. Bien que cela puisse s'avérer coûteux, la qualité du son en vaut la peine.

 

 

Avantages d'une platine vinyle :

 

- Qualité de fabrication. La qualité de fabrication d'une platine vinyle est généralement bien meilleure que celle d'une tourne-disque. Les platines vinyles sont conçues pour durer, tandis que les tourne-disques sont conçus pour être légers, portables, intégrer tout en un et être bon marché.

- Qualité sonore. Le son d'une platine vinyle est de la plus haute qualité. La qualité sonore d'une tourne-disque est généralement située dans la partie inférieure du spectre. Le principal problème est que les petites enceintes intégrées (alimentées par un petit amplificateur) ne pourront en aucun cas reproduire les tons graves (basses) de la musique. Même avec des composants séparés de gamme moyenne/basse, la qualité sonore d'une platine vinyle surpassera celle de presque tous les tourne-disques grand public. 

- Options. Avec une platine vinyle, vous avez toujours la possibilité de la connecter à des composants de meilleure qualité (préampli, amplificateur et enceintes), ce qui vous permettra de configurer une chaîne stéréo avec une très bonne qualité sonore.

 

Avantages d'un tourne-disque :

 

- Coût. Il existe un bon choix de tourne-disques dans la gamme de 50 à 100 euros. Pour une platine vinyle, vous devrez probablement dépenser environ 200 dollars et plus. Même alors, une platine vinyle de milieu de gamme de bonne qualité, qui durera longtemps et offrira un bon son, coûtera entre 300 et 500 euros, sans compter les autres composants de votre configuration stéréo à base de platine vinyle (préampli, amplificateur, enceintes). 

- Esthétique. Il y a de nombreux styles de tourne-disques parmi lesquels choisir, beaucoup plus que pour une platine vinyle. Les styles sont souvent inspirés des designs rétro des années 50 et 60.

- Facilité d'utilisation. Branchez-le, allumez-le, placez le disque dessus, déplacez le bras de lecture et le diamant jusqu'au bord du disque, posez-les et profitez, c'est tout.

- Portabilité. L'avantage de tous les composants étant réunis au même endroit est que vous pouvez le prendre et le déplacer facilement à volonté. Il y a trop d'entités séparées dans une configuration de platine vinyle pour que ce soit une tâche simple de la déplacer d'un endroit à un autre.

 

Combien coûtent donc les tourne-disques et les platines vinyles ?

 

De manière réaliste, la plupart des gens choisissent un appareil en fonction du coût. Bien que le prix dépende entièrement du modèle et de sa fabrication, les tourne-disques sont généralement moins chers. Cela s'explique principalement par le fait qu'ils peuvent être fabriqués à partir de pièces moins chères, mais cela n'est pas toujours avantageux à long terme.

 

Comment décider ce qui vous convient le mieux ?

 

En fin de compte, le choix de l'appareil musical qui vous convient le mieux dépendra de votre manière de l'utiliser. Si vous ne vous souciez que de jouer de la musique à la maison, un tourne-disque offrira le plus de commodité. Cependant, si vous avez une grande collection de vinyles et que vous prenez la musique plus au sérieux, une platine vinyle sera plus adaptée !

 

Conclusion

En résumé, si vous êtes un amateur de musique, une platine vinyle est votre meilleur choix. La qualité sonore est nettement supérieure à celle d'un tourne-disque, elles sont plus durables et donc durent plus longtemps. Bien que la différence de prix soit importante, l'argent dépensé pour une platine vinyle en vaut la peine, tandis que les tourne-disques sont destinés à se casser et devront être remplacés lorsque le moment viendra.